domingo, 11 de diciembre de 2011

Angela Zhang: Una joven preocupada por la curación del cáncer


Con tan sólo 17 años, la joven californiana Angela Zhang parece haber dado un impulso gigante a las terapias biomédicas para acabar con las células cancerosas. Ella misma relata los pensamientos que le indujeron a trabajar en este tema: "Mi bisabuelo y mi abuelo han muerto de cáncer. Por qué sucede esto, por qué el cáncer provoca la muerte y qué estamos haciendo para resolverlo. Qué puedo hacer yo para ayudar" La joven cuenta, también, que se sorprendió al observar las tasas de supervivencia de los pacientes que reciben tratamiento contra el cáncer. De cómo las células cancerígenas son resistentes a muchas formas de tratamiento. A partir de aquí pensó que valía la pena centrar su trabajo en ello


El resultado ha sido un trabajo galardonado con el gran premio del Jurado en el concurso anual de Siemens para alumnado de secundaria en Matemáticas, Ciencia y Tecnología. Pero quizá lo de menos sea el premio y el cheque/beca de 100 mil dólares, que la Fundación Siemens le ha reconocido por un trabajo de más de 1000 horas desde el año 2009 investigando y desarrollando la partícula.
Porque lo que ha logrado es el desarrollo de una nanopartícula que puede llevarse hasta los tumores a través de la salinomicina (un antibiótico que también ha demostrado su eficacia en las quimioterapias), y una vez allí, es capaz de matar a las células madre cancerígenas. Ella llama a su invento: "la navaja suiza para los tratamientos contra el cáncer". Lo increíble del hallazgo es que las nanopartículas que desarrolló en la investigación tienen el potencial para superar la resistencia del cáncer suministrando el fármaco directamente a las células pertenecientes al tumor y no afectando a las células sanas. Además ofrece capacidad de controlar los efectos del tratamiento en tiempo real mediante técnicas de imagen actuales.


Zhang, a la que un poco más abajo, puede verse el día de la recogida del premio, dice que de mayor quiere ser ingeniera química, biomédica o física y que su sueño sería ser profesora de investigación. Bien... poco más queda por añadir. Vive en los EEUU, así que no le va a faltar apoyo para ser lo que decida ser...



Fuentes:
http://www.codigof.com/estudiante-de-17-anos-desarrolla-nanoparticula-que-mata-celulas-cancerigenas/

http://www.siemens-foundation.org/en/index.htm

http://www.siemens-foundation.org/en/competition/2011_winners.htm#2

http://ankalima.blogspot.com/

http://alt1040.com/2011/12/con-17-anos-logra-desarrollar-una-nanoparticula-capaz-de-matar-celulas-cancerigenas

viernes, 10 de junio de 2011

Calentamiento y CO2: La prehistoria trae malas noticias.



Hace varios millones de años, emisiones masivas y súbitas de carbono en la atmósfera provocaron un aumento de la temperatura global de unos 5 grados centígrados. La mala noticia es que hoy el ritmo de emisión de CO2 es al menos cinco veces mayor que en ese lejano tiempo pasado, según un estudio.

Hace unos 56 millones de años tuvo lugar ese brutal episodio bautizado por los investigadores como Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM). Y si las causas siguen siendo un misterio, los científicos coinciden en que fue generado por fuertes emisiones de CO2, considerado como uno de los principales gases responsables del efecto invernadero, y que dio lugar a un brusco calentamiento climático de unos 5ºC en el lapso de 10.000 a 20.000 años.

"Estamos inyectando CO2 en la atmósfera a un ritmo unas diez veces más elevado que la media durante el PETM. Eso significa que el sistema climático debe actualmente adaptarse a perturbaciones mucho más intensas", resume uno de sus autores, Lee Kump, geólogo de la Universidad de Pennsylvania, en Estados Unidos.

En el punto más fuerte de ese episodio prehistórico, las simulaciones sugieren que entre 0,3 y 1,7 gigatoneladas de carbono invadieron la atmósfera cada año. A título comparativo, actualmente las actividades humanas emiten más de 8 gigatoneladas de carbono por año a causa de su consumo de energías fósiles (carbón, petróleo, gas, etc.).


Fuente.

jueves, 9 de junio de 2011

Buscan producir biodiesel a partir de microalgas marinas




Emplear este aceite es una técnica sustentable de producción de energía alterna, ya que no requiere el uso de agua dulce, pueden ocuparse las tierras salitradas no aptas para la siembra; además de que generan 200 veces más aceite que los cultivos tradicionales.
Asimismo, las microalgas son organismos fotosintéticos unicelulares que absorben dióxido de carbono (CO2). Aunque se estima que existen entre uno y 1.5 millones de especies, únicamente han identificado 65 mil.
Para la realización de este proyecto, optaron por la Dunaliella salina, una microalga a la cual se le conoce por su actividad antioxidante y suele empleársele en cosméticos y suplementos alimenticios.
El especialista explicó que para aislar el organismo utilizaron el método de microinyección, el cual consistió en succionar un alga con ayuda de una aguja muy fina y un micromanipulador bajo un microscopio óptico. Fue necesario mutar el organismo con luz ultravioleta para incrementar la producción de lípidos, específicamente triglicéridos.
Posteriormente, para reproducirla, la microalga mutada fue colocada en un tanque con luz natural, agua salada, glicerol, urea, bicarbonato de sodio y un fertilizante que contiene fósforo, nitrógeno y potasio en cantidades iguales.
Una vez que las microalgas crezcan pasarán por una centrífuga de flujo continuo que las concentrará en una pasta, mientras que por otro lado saldrá el agua.
El biodiesel se obtendrá a partir del proceso de transesterificación, consistente en combinar el aceite obtenido con un alcohol ligero; lo cual deja como residuo glicerina que se separa para emplearla en otras industrias.

lunes, 6 de junio de 2011

Volcán chileno pone en alerta a la Patagonia

La alerta fue emitida por los gobiernos provinciales el sábado pasado, razón por la cual en la ciudad de Bariloche se suspendieron las clases y se ordenó el cierre de comercios.

La actividad del complejo volcánico chileno Puyehue-Cordón Caulle provocó el total aislamiento de la región patagónica argentina, donde permanecen cancelados todos los vuelos y rige un estado de alerta.

Las empresas Aerolíneas Argentinas y Austral confirmaron este lunes en un comunicado que no habrá actividad aérea en toda la región por cuestiones de seguridad.

Agregaron que la suspensión de los vuelos se mantendrá hasta el próximo domingo en el caso de las ciudades de Bariloche y Chapelco, mientras que en Trelew, Neuquén y Viedma podrían reabrirse este martes, dependiendo de las condiciones climáticas.

Las provincias argentinas afectadas son Neuquén, Río Negro, Chubut y Santa Cruz, todas ellas pertenecientes a la Patagonia y que comparten franja geográfica con la zona chilena donde el fin de semana pasado entró en actividad el volcán.

En la ciudad de Río Negro, este lunes se estaban retirando las montañas de ceniza volcánica acumuladas en las calles y se había establecido un operativo especial para garantizar el abastecimiento de agua potable.


Fuente: http://www.informador.com.mx/internacional/2011/297820/6/volcan-chileno-pone-en-alerta-a-la-patagonia.htm

sábado, 4 de junio de 2011

El hielo del Ártico pierde grosor cada año

Las medidas tomadas desde un avión indican que en el norte de Canadá y Alaska, la capa de mar helada ha adelgazado entre 20 y 30 centímetros en los últimos dos años.



El grosor de la capa helada reciente en el Ártico, en concreto en el Mar de Beaufort (Norte de Canadá y Alaska) se está reduciendo: el hielo de un año, medido por sensores instalados en un avión que ha sobrevolado la zona, es entre 20 y 30 centímetros más delgada que en los últimos dos años. En 2009, el grosor de la superficie helada del mar era, como media, de 1,7 metros, mientras que en 2010 se redujo a 1,6 metros y ahora está en 1,4 metros, según los primeros análisis de los datos tomados por el avión Polar 5, del instituto de investigación Marina y Polar Alfred Wegener (en Bremenhaven, Alemania), que forma parte de la escuadrilla de medios aéreos y satélites de la NASA y la Agencia Europea del Espacio (ESA) que están observando la evolución del hielo en el Ártico. A la vez que se están tomando datos sobre gases traza, aerosoles y parámetros meteorológicos para obtener una perspectiva lo más completa posible de la situación.

El Polar 5 empezó a tomar datos de Barrow (Alaska), sobrevolando Inuvik, la bahía Resolute, Eureka y Alert (todos en Canadá) y la Estación Norte en Groenlandia para llegar a Longyearbyen (en el archipiélago noruego de Svalbard). Los datos del grosor del hielo se han tomado con sensor electromagnético de cuatro metros de longitud colgado del avión con un cable de 80 metros sobre la superficie helada, según informa el instituto de Bremenhaven.

Para analizar la información tomada por el Polar 5 son importantes los datos que, desde el verano del año pasado, está registrando el satélite CrioSat-2 de la ESA, en órbita a 700 kilómetros de altura. Otros satélites y aviones están tomando datos de la concentración y distribución de aerosoles, y el ozono. En la campaña internacional participan unos 25 científicos e ingenieros de varios países.

Fuente: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/hielo/Artico/pierde/grosor/ano/elpepusoccie/20110517elpepusoc_9/Tes


Las aguas profundas de la Antártida se están calentando


Las aguas profundas en el mar de Weddell, en la Antátida, se están calentando, según indican las medidas que acaban de tomar los científicos de la campaña científica realizada allí a bordo del buque oceanográfico alemán Polarstern. Puede parecer un aumento de temperatura pequeño, pero como se extiende hasta aguas muy profundas, supone un volumen considerable de calor acumulado en el océano. .

Las investigaciones realizadas en el continente helado con este buque científico, se inscriben en los programas internacionales de observación diseñados para alcanzar una mayor comprensión del impacto de los mares más meridionales del planeta en el cambio climático a gran escala. Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, de Naciones Unidas, más del 80% del calor adicional absorbido por la Tierra hasta ahora debido al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero está acumulado en la capa superior del océano, hasta una profundidad de 1.500 metros, ahora podemos demostrar que el océano profundo, un volumen enorme de agua, también está implicado en este proceso. Los investigadores a bordo del Polarstern han hecho múltiples sondeos para medir la temperatura del agua, la salinidad y otros parámetros. Además, han revisado la red de sensores en amarras desplegados en el mar de Weddell, que transmiten los datos vía satélite.

El buque también se ha utilizado en esta campaña para realizar investigaciones biológicas, centrándose en las zonas oriental y occidental del mar de Weddell, para ver si ha cambiado la composición de las especies en el fondo marino. Los científicos han observado una ocupación muy lenta de los ecosistemas zonas alteradas. Los organismos de las aguas antárticas están adaptados a vivir en condiciones de muy bajas temperaturas pero también muy constantes, y ahora las condiciones están cambiando rápidamente, informa el IAW.

Los científicos de la campaña biológica, dirigida por Rainer Knust, han realizado experimentos a bordo del buque para conocer mejor los mecanismos de adaptación a los cambios de los animales, y la investigación continuará ahora en los laboratorios de Bremenhaven.

Mide 118 metros de eslora y 25 de manga, y está dotado de instrumentación y laboratorios para realizar investigaciones de biología, geología, química, glaciología, geofísica, oceanografía y meteorología. Navega cada año casi 310 días y normalmente está de noviembre a marco en la Antártida, mientras que durante el verano septentrional navega por el Ártico.

Fuente:http://www.elpais.com/articulo/sociedad/aguas/profundas/Antartida/estan/calentando/elpepusoccie/20110520elpepusoc_6/Tes

viernes, 3 de junio de 2011

Inundaciones controladas para salvar a Nueva Orleans

Para que Nueva Orleans no sufra una nueva inundación, potencialmente peor que la que experimento tras el Huracán Katrina, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. abrió este sábado las compuertas de un canal de alivio del crecido Río Mississippi.

El aliviadero de Morganza, a unos 160 kilómetros corriente arriba de la ciudad del sur de EE.UU., fue activado por primera vez desde 1973 para drenar aguas del río, que ha experimentado una crecida récord por los deshielos y las copiosas lluvias registradas en los meses pasados en sus cabeceras. Pero en el intento de salvar Nueva Orleans y Baton Rouge, la capital de Luisiana, ahora un área de 7.000 kilómetros cuadrados de la bahía del río Atchafalaya corre el riesgo que quedar bajo las aguas

En las últimas semanas, el Missisippi, el principal río de EE.UU., ha dejado inundaciones en los estados de Missisippi, Tennessee y Arkansas. Se espera que la masa de agua que ha venido bajando desde el norte tome hasta tres semanas en pasar por el sistema de diques y canales de la región hasta que finalmente logre vaciarse en el Golfo de México.

"Esto está poniendo una tremenda presión sobre todo el sistema y estamos tratando de desviar esta cantidad de agua hacia los tributarios del Missisippi", dijo Walsh minutos antes de activar la apertura de las compuertas del aliviadero.

La corresponsal de BBC en Washington, Natalia Antelava, informa que la Cruz Roja estadounidense ha preparado refugios para las miles de personas que están dejando preventivamente sus hogares.

Peor que Katrina.

Los modelos computarizados de pronóstico indicaban que de no haber activado el aliviadero de Morganza, Nueva Orleans habría sufrido inundaciones peores que las registradas en 2005, cuando el sistema de diques que la protege se rompió tras el paso de Katrina.

En esa ocasión, la ciudad, que está bajo el nivel del mar y rodeada de lagos, pantanos y el propio Mississippi, quedó en un 80% cubierta por agua. Unas 1.500 personas murieron en el desastre, cuyas secuelas siguen evidenciándose en muchos barrios de la ciudad.

Pero además la crecida del río Mississippi amenazaba una zona en la que hay 8 refinerías, responsables por el 12% de la producción de gasolina estadounidense, así como una planta nuclear.

Enlace

Nanotubos de carbono para filtrar agua de mar



El agua se ha convertido en uno de los recursos más preciados del planeta. El rápido aumento de la población mundial sumado a la escasez de este elemento ha obligado al hombre a agudizar su ingenio para conseguir agua potable.



La nanotecnología podría mejorar los sistemas que se utilizan en la actualidad para desalinizar agua del mar. Una investigación de la Universidad escocesa de Strathclyde muestra cómo los nanotubos de carbono (finísimas capas de carbono de sólo un átomo de grosor enrolladas en cilindros) podrían utilizarse para filtrar agua salada de una manera más eficaz y económica que los sistemas usados hasta ahora.


Para llevar a cabo la investigación se hicieron simulaciones por ordenador.


La técnica se basa en un proceso llamado ósmosis, que consiste en poner en contacto mediante una membrana permeable dos fluidos con diferentes concentraciones de sólidos disueltos. La membrana permite el paso del fluido que tiene menor concentración (de sal y minerales en el caso del agua del mar) a la zona en la que se encuentra el fluido con mayor concentración.


Para convertir agua del mar en potable, la mayor parte de las plantas de desalinización utilizan el proceso inverso, conocido como ósmosis inversa. El agua se presuriza a un valor superior al de la ósmosis para conseguir el paso del agua con más concentración a la zona en la que hay menos. De esta forma, el agua se mueve hacia la zona en la que se encuentra el agua potable y la salmuera queda atrás. Para que se considere potable, es suficiente con filtrar el 95% de la sal y minerales.


Gracias a esta técnica se consigue agua potable pero el proceso es poco eficiente y hace falta una gran cantidad de energía para llevarlo a cabo, lo que dispara el coste.


Según los autores de este estudio, los nanotubos de carbono permitirían fabricar membranas 20 veces más permeables que las que se utilizan en las plantas desalinizadoras. De esta forma se reduciría la energía necesaria para poner en marcha el proceso y con ello, el coste. Además, los autores aseguran que los nanotubos de carbono han demostrado ser muy eficaces a la hora de repeler iones de sal.


La nanotecnología permitiría por tanto instalar plantas desalinizadoras en países en desarrollo que en la actualidad no pueden afrontar el gran coste de convertir agua de mar en potable.


Otro método muy utilizado para la desalinización es utilizar el calor para evaporar el agua y condensar el vapor. Este tipo de plantas se suele construir cerca de centrales eléctricas para aprovechar el calor procedente de los generadores. Sin emmbargo, cuando no es posible aprovechar esta fuente, se suelen instalar plantas de desalinización por ósmosis inversa.


A pesar del potencial de la nanotecnología para fabricar membranas que filtran agua de mar, los autores advierten que hay que seguir investigando antes de implantar esta tecnología. Por ejemplo, estudiarán si con nanotubos fabricados con otros materiales diferentes al carbono obtienen los mismos resultados. Asimismo, aún habrá que determinar si este material entraña algún riesgo para la salud (en el caso, por ejemplo, de que los nanotubos de carbono se desprendieran de la membrana y cayeran al agua potable).


Los investigadores barajan también la posibilidad de que las membranas fabricadas con nanotubos puedan ser útiles para extraer oro, uranio y otros elementos del agua del mar.


Fuente:


http://www.elmundo.es/elmundo/2011/05/27/nanotecnologia/1306497639.html

Japón es afectado por una tormenta tropical




La tormenta formada por un tifón el domingo por la tarde, dejó lluvias y vientos significantes en la ciudad de Ishinomaki, Miyagi informó la Agencia Metereológica de Japón, y agregó que los vientos han sido de hasta 70 millas por hora.

Las personas residentes en la región de Tohoku, un área fuertemente azotada por el terremoto el pasado 11 de marzo, declararon que tenían la sensación de un deja vu. Mientras que, en la ciudad de Minamisanriku, en la Guardía Costera Japonesa, informó que dos hombres quedaron atapados en el mar, después de que el motor de su bote dejara de funcionar.

Los servicios de tren fueron suspendidos en la línea de Tohoku, y se reportaron varios ríos que se desbordaron, inundando las calles de agua. En ciudades como Ishinomaki y Sendai, las inundaciones han sido constantes desde el 11 de marzo, cuando el fuerte terremoto elevó el nivel del mar en Japón.

La planta operadora de Fukushima, suspendió sus trabajos exteriores durante el día, para guardar seguridad, debido a las fuertes lluvias de la tormenta tropical Songda, ya que no estaba previamente preparada para la tormenta. Así pues impedir cualquier otro efecto, como vientos propagando material radioactivo.

Fuente de información:
http://noticias.starmedia.com/desastres-naturales/japon-es-afectado-por-una-tormenta-tropical.html

jueves, 2 de junio de 2011

Arañas decoran sus redes para evitar que sean dañadas



Unas cruces de seda blanca decorativa constituyen una ingeniosa táctica utilizada por arañas tejedoras para proteger sus redes de los daños.
Las arañas tejedoras refuerzan sus redes cuando sufren graves daños mediante la construcción de grandes cruces de seda, pero si el daño es leve no se molestan en añadir decoración adicional.
El profesor Mark Elgar, dijo que reconstruir las redes resulta una tarea costosa para las arañas debido a la gran cantidad de recursos nutricionales que son necesarios para esta tarea.
El equipo reunió un grupo de arañas tejedoras en su laboratorio y las dejó que construyeran su telarañas. Algunas de ellas fueron severamente dañadas, otros ligeramente y el resto no fue alterado. La respuesta de las arañas se observó. El hecho fue que las arañas aumentaron su actividad de decoración en respuesta a graves daños, sugiere que el objetivo es confeccionar telarañas más visibles para los animales que accidentalmente puedan caminar o volar a través de ellas.

http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-aranas-decoran-redes-evitar-sean-danadas-20110601180530.html

Nuevas tecnologías para especies amenazadas

Telefónica y la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos han firmado un convenio para realizar acciones en defensa del ave rapaz en el norte de España, donde es una especie amenazada. Los pormenores del acuerdo se darán a conocer el próximo martes en el Ecomuseo de la Fauna Pirenaica de Aínsa.

La novedad reside en el uso de tecnologías de la información y comunicación (TIC) para hacer el seguimiento de las aves una vez liberadas. Con este motivo, los quebrantahuesos estarán marcados con emisores satélites GPS.

Además, en la presentación del día 7 de junio se podrá realizar una visita al Parque Nacional de Ordesa, donde los asistentes observarán a los quebrantahuesos en su medio natural desde las cabinas instaladas al efecto.

viernes, 27 de mayo de 2011

Los fascinantes viajes de las tortugas marinas

Las especies marinas corren en su mayoría un gran riesgo debido tanto la sobrepesca como por los vertidos de residuos y sustancias tóxicas a los océanos así como el calentamiento global, es decir los excesos de las actividades humanas. Unos de los animales marinos más afectados son las tortugas marinas como la tortuga boba.

Un grupo de científicos del Centro para la Ecología y la Conservación de la Universidad de Exeter, en el campus de Cornualles, han realizado una investigación dirigida a conocer con mayor profundidad a estas escasas tortugas y conseguir así que se hagan mas eficaces los esfuerzos para su conservación.

Por otro lado este mismo año un grupo de investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill ha llevado a cabo una investigación en torno a estas tortugas y sus rutas migratorias así como el mecanismo utilizado por las tortugas para orientarse durante estas.
Estos últimos se han centrado sobre todo en la tortuga boba, mientras que los anteriores han tomado como objeto de investigación a la tortuga gigante Dermochelys coriacea.

Los primeros han realizado un seguimiento de las rutas migratorias marinas realizadas por las tortugas gigantes desde su colonia de reproducción más grande, situada en Gabón, África Centra hasta sus principales zonas de alimentación detectando así, mediante el seguimiento de 25 tortugas hembra, tres rutas diferentes hasta ahora desconocidas y de gran longitud, una de ellas de 7.563 kilómetros, a través del Atlántico Sur.

Los investigadores de la Universidad de carolina han investigado a su vez las rutas migratorias de la tortuga boba así como los mecanismos utilizados por estas para guiarse encontrando que en las rutas efectuadas a través del atlántico estas tortugas (la tortuga boba) utilizan un mecanismo de orientación basado en la capacidad sensorial de captar el campo magnético terrestre basándose en la dirección e intensidad de este para orientarse. Para la investigación los científicos realizaron pruebas con crías de estas tortugas a las que hicieron orientarse a partir de un campo magnético creado por dos imanes simulando al creado en la tierra por los polos terrestres.Fuentes:
Amazings.com
Astromarca.com

Bebés ecológicos, una nueva generación que respeta el medio ambiente


Juguetes, pañales y cobertores son algunas opciones ecoamigables para niños.

La necesidad de tomar conciencia para proteger el medio ambiente ha despertado la curiosidad de padres que quieren aportar su granito de arena . Mientras algunos se esmeran por dar alimentos orgánicos a sus pequeños, la industria les provee otros artículos naturales, como pañales, cargadores, almohadas y toallas, a un costo mayor, pero elaborados según sus fabricantes “con materiales libres de químicos”.

Para Juan Camilo Giorgi, experto Ambiental, miembro de la Red Nacional Ambiental del Partido Verde (RNA-PV), “la sociedad actual ha empezado a reconocer los impactos ocultos en las diferentes cosas que compramos. Los padres de hoy son más responsables al momento de escoger los juguetes, la comida, los juegos y hasta la ropa de sus hijos. El cambio en los hábitos ha generado el concepto de ‘bebés ecológicos’, pequeños que a su corta edad, además de huirles a objetos que atentan contra los recursos naturales, se rehúsan a maltratar a animales”.

Nayive Daza, administradora de BaoBaBy Organic, almacén especializado en artículos orgánicos para bebé, asegura que “tener hijos ecológicos es una decisión de vida y un tema de educación. Actualmente, existen alrededor de 300 sustancias tóxicas en productos de primera necesidad en nuestros hogares que podrían estar ligadas a enfermedades como cáncer, diabetes, alergias, asma, déficit de atención, autismo, obesidad y desorden reproductivo entre otras”, dice la experta.

“Además, desde antes o en el momento de la concepción, es esencial el uso de productos que no contengan químicos, ya que la piel de la mamá absorbe las substancias de los cosméticos que se aplica y a través de los alimentos que consume podría llegar a afectar al bebé y causar malformaciones”, afirma Nayive.

D-Wave. El primer ordenador cuántico sale al mercado

La tecnología actual se encuentra aún muy lejos de crear un ordenador cuántico funcional propiamente dicho. Sin embargo D- wave ha lanzado al mercado el que ha denominado : El primer ordenador cuántico comercial. Aún no posee el potencial y la capacidad de un ordenador cuántico completamente funcional capazes de almacenar la información desde todos los estados posibles y con un procesamiento de la información esponencialmente mas répido y eficiente.
El nuevo D-wave incluye un procesador capaz de realizar la denominada "optimización discreta" que consiste en una amplia capacidad de pocesamiento de la informaciónmediante la realización de ecuaciones lineales complejas de una manera muy eficiente comtemplando un gran numero de posibilidades.
El nuevo ordenador pose una nueva una nueva forma y unidad de almacenaje de información superior al bit:es el qubit una unidad de información capaz de contemplar en si mismo todas las posibilidades. Los bits, las unidades de información utilizadas hasta ahora contempla dos estados posibles en los que puede encontrarse, el uno y el cero. Sin embargo el bit cuántico utilizado por este ordenador que ha recibido el nombre de qubit puede contemplar estas mes de estas posiblidades: un cubit puede encontrarse en cuatro estados: el uno, el cero, ninguno ó los dos a la vez, de esta forma un solo qubit es capaz de almacenar mucha más información que un solo bit.Y el nuevo ordenador lanzado por D-Wave consta de un procesador con una capacidad para almacenar y procesar nada menos que 128 qubits.
El nuevo ordenador no es un ordenador cuántico completamente funcional como los imaginados por investigadores. Sin embargo, implica un avance hacia una nueva forma más eficiente de almacenar y la información.

Fuentes: ABC

Inventan un material capaz de repararse a sí mismo

Científicos suizos han desarrollado polímeros que tienen la capacidad intrínseca de autorrepararse mediante la exposición a la luz ultravioleta.

Esos polímeros podrían ser de enorme utilidad en áreas como los transportes o la construcción, ya que prolongan la vida de materiales que se emplean en numerosas aplicaciones. Así lo indica un estudio divulgado este miércoles por la revista científica Nature, que señala que la mayoría de los materiales a base de polímeros se reparan mediante el calentamiento directo de la zona afectada, informa Efe.

Sin embargo, Christoph Weder y su equipo de la universidad de Friburgo (Suiza) han desarrollado un material gomoso que contiene compuestos metálicos que absorben la luz ultravioleta y la convierten en calor localizado, lo que permite la autorreparación. Al exponer el polímero metalosupramolecular a la luz ultravioleta, se produce una estimulación del ligante metálico y la energía así absorbida se transforma en calor.

Según los científicos, este método tiene ventajas sobre el calentamiento directo como el hecho de poder acotar la zona dañada e incluso proceder a la autorreparación mientras está sometida a alguna carga.

Los materiales inteligentes con capacidad intrínseca de autorrepararse de los daños sufridos podrían resultar útiles en áreas como los transportes, la construcción, empaquetado y muchas otras aplicaciones.

Fuente: http://www.libertaddigital.com/ciencia/

Nanotubos de carbono para mejores baterías


Los llamados smart phones son el vicio de turno, y el mercado mueve mucha, mucha plata. Con lo caros que cuestan, vale que la industria nos brinde a los usuarios un servicio de calidad, y la investigación científica es el único medio disponible para invertir en tecnología de avanzada. Uno de los puntos débiles de los smart phones es la energía que consumen. Sus baterías no dan a basto con su usabilidad, pero desde el MIT tienen una interesante solución para aportar al respecto.

Se trata de un nuevo método de almacenamiento de energía en las baterías de última generación, mucho más efectivo que el corriente y que involucra nanotecnología de avanzada. Concretamente, nanotubos de carbono.

Los nanotubos, en creciente popularidad hace años, se colocan como electrodo positivo de la batería, y el electrodo negativo está compuesto de óxido de litio y titanio. Estas baterías brindan energía a la velocidad de capacitadores, y además son capaces de almacenar más energía que las baterías de litio disponibles a día de hoy.

Además, los nanotubos de carbono probaron que son realmente resistentes, con una prueba de 1000 ciclos de carga y descarga sin implicar un desgaste en las baterias.

Son buenas noticias no sólo para los smart phones, sino que también para cualquier dispositivo electrónico que funcione con baterías, pues todo lo que implique ahorro energético en este sentido, implica una mejor performance.


FUENTE: http://www.ojocientifico.com/2010/06/23/nanotubos-de-carbono-para-mejores-baterias

fumar produce ceguera.


Cuando Kern y Harbach escribieron "Smoke Gets in Your Eyes" (El humo entra en tus ojos) hace casi 80 años, no estaban haciendo de médicos. Pero un nuevo estudio demuestra que los fumadores tienen alto riesgo de desarrollar ceguera asociada con la edad.

Realizado por un equipo de Japón y Estados Unidos, revela que los fumadores japoneses tienen cuatro veces más riesgo de desarrollar degeneración macular asociada con la edad o DMAE que los no fumadores.

La DMAE causa pérdida progresiva de la visión y es mucho más común en los hombres que en las mujeres japonesas, una diferencia que reflejaría sólo que en ese país ellos fuman más que ellas.

"Lo importante es que existe un factor de riesgo modificable muy, muy importante: el tabaquismo", dijo el doctor Peter Gehlbach, oftalmólogo de la Johns Hopkins University en Baltimore.

"Podría ser que una gran proporción de la degeneración macular sea por una exposición previa al humo de cigarrillo", añadió.

Menos de un tercio de los estadounidenses mayores de 75 años tienen DMAE, según los Institutos Nacionales de Salud. La enfermedad puede ser "húmeda" (cuando hay vasos en la retina que pierden sangre) o "seca", que es el tipo más común y avanza lentamente.

Aunque no tiene cura, existen varios tratamientos con fármacos y cirugía que pueden retrasar su avance. Estudios previos sobre la relación entre la DMAE y el tabaquismo habían obtenido distintos resultados.

El estudio de Japón, publicado en la revista Ophthalmology, incluyó a 279 hombres con DMAE y a 143 personas sin la enfermedad. El tabaquismo fue el más sólidamente asociado con la ceguera: fumaba el 75 por ciento de las personas con DMAE y el 40 por ciento del grupo de control.

Tras considerar otras diferencias, los fumadores tenían cuatro veces más riesgo de desarrollar DMAE que los no fumadores. Y casi cinco veces más riesgo de sufrir de un trastorno visual llamado vasculopatía polipóidea coroidea, que provoca también sangrado de la retina.

Tener presión alta y sobrepeso también estuvo asociado con un mayor riesgo de desarrollar DMAE, aunque poco menos que el tabaquismo.

Un estudio como el de Japón no prueba que el tabaquismo cause DMAE, pero científicos opinan que es posible que así sea.

Simon Kelly, cirujano ocular del Hospital Royal Bolton, en Inglaterra, y autor de dos revisiones sobre la relación entre el tabaquismo y la pérdida de la visión, consideró que el último estudio respalda la asociación.


Fuente: http://www.diariosalud.net

Impactan nuevos tornados a EEUU

Al menos cuatro personas fallecieron y tres niños sufrieron heridas graves por una serie de tornados que azotaron el martes a Oklahoma City y sus suburbios durante un momento de gran actividad, informaron las autoridades.
Los torbellinos, de gran fuerza, sobrevinieron tres días después de que un enorme tornado devastó a la ciudad de Joplin en el vecino estado de Missouri y dejó 122 muertos en lo que podría ser el remolino más mortífero en Estados Unidos desde que el Servicio Meteorológico Nacional comenzó a llevar el registro oficial en 1950.
Apenas dos personas fueron encontradas vivas el martes entre cientos que aún están desaparecidas. Y el lunes hallaron a 17 personas vivas entre los escombros que dejó el masivo embudo de nubes de varios kilómetros de diámetro y con vientos de hasta 320 kilómetros por hora que pasó con una fuerza devastadora por Joplin el domingo.
Más de dos mil edificios (un tercio de esta ciudad que limita con los estados de Kansas y Oklahoma) fueron dañados o destruidos cuando el tornado de más de varios kilómetros de ancho llegó rugiendo tras una advertencia emitida apenas 24 minutos antes.
El huracán masivo del domingo dejó una franja de destrucción a lo largo de 6.4 kilómetros de largo y más de un kilómetro de ancho.


Google lanza su «móvil monedero»



Los móviles serán el nuevo monedero: es un escenario sin retorno. Google ha presentado Wallet, una aplicación para Android que convierte el teléfono en una tarjeta de crédito, entre otros muchos servicios. El móvil almacenará la versión virtual de nuestras tarjetas de plástico. Bastará con pasar el terminal (en su interior deberá llevar un chip NFC) cerca de un dispositivo receptor (también NFC) y teclear en la aplicación para abonar la correspondiente factura, de una forma segura, o al menos tan segura como hasta ahora utilizamos las tarjetas.

NFC parece asentarse como la fórmula ganadora en la batalla del pago con móviles, a la espera de lo que diga Apple en un futuro próximo. Esta tecnología, que conecta a los smartphones de forma inalámbrica con otros dispositivos situados a muy poca distancia, promete una enorme revolución social y económica, una nueva forma de pagar, y quién sabe si el fin del «planeta» de las tarjetas de crédito. Los directivos de Google acaban de decir que solo ha habido tres grandes sistemas de pago, las monedas, los billetes y las tarjetas de plástico, pero que ahora empieza una gran transformación.

«El futuro del comercio empieza hoy», han asegurado, en un ecosistema abierto (Android), en el que el nuevo móvil-billetera llevará todas las tarjetas de crédito que queramos o podamos tener, más bonos-regalo, ofertas del día (Google Offers), tarjetas de fidelización, tarjetas de embarque… Cualquier documento de pago que se nos ocurra. Y todo ello utilizable con un solo toque en la pantalla del móvil.

Fuente de información: http://www.abc.es/20110526/tecnologia/abcm-google-lanza-movil-monedero-201105261753.html

miércoles, 25 de mayo de 2011

EEUU pronostica de 3 a 6 grandes huracanes en el Atlántico.

Ningún huracán de categoría mayor ha tocado tierra en Estados Unidos en los últimos cinco años, pero los meteorólogos pronosticaron a los residentes en las costas que hay pocas oportunidades de que se hilvane un sexto año seguido sin que ese fenómeno ingrese por el Atlántico o el Golfo de México.

La Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA, por sus siglas en inglés) dio a conocer su pronóstico para los seis meses que conforman la temporada 2011, según el cual habrá unas 18 tormentas tropicales con nombre. Entre seis y 10 podrían alcanzar fuerza de huracán con vientos sostenidos de 119 kph (74 mph). Entre tres y seis podrían convertirse en huracanes con vientos sostenidos de 179 kph (111 mph) o más.

La temporada de tormentas del Atlántico se extiende del 1 de junio al 30 de noviembre.

La temporada 2010 fue una de las más activas que se conozcan con 19 tormentas, de las cuales 12 fueron huracanes.

En el 2011 no habría tantas tormentas, en parte porque las temperaturas oceánicas son sólo dos grados Fahrenheit (uno centígrado) más cálidas de lo normal, en vez de los cuatro grados (dos centígrados) registrados el año anterior.

Además, el fenómeno conocido como La Niña en el Océano Pacífico se disiparía en el verano, antes de la parte más intensa de la temporada, que suele ir de agosto a octubre.

La Niña es un enfriamiento inusual de las aguas del Pacífico, cerca del ecuador. Cuando está en efecto, decrece la cizalladura del viento en el Caribe y el Atlántico, lo que significa que las tormentas tropicales tienen más probabilidades de desarrollarse e intensificarse antes de su disipación.


Los meteorólogos consideran que La Niña incidió en que fuera tan activa la temporada del 2010. El fenómeno opuesto, El Niño, que calienta las aguas del Pacífico cerca del ecuador y aumenta la cizalladura del viento sobre el Atlántico, ayuda a suprimir el desarrollo de tormentas.

Fuentes:

http://www.elimparcial.com/EdicionEnLinea/Notas/Internacional/19052011/516650.aspx


http://noticias.starmedia.com/desastres-naturales/eu-pronostica-3-6-grandes-huracanes-en-atlantico-2562.html


http://www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=579614&refresh=1

martes, 24 de mayo de 2011

El volcán islandés Grimsvötn será menos grave que el de 2010

Media Europa sigue pendiente del volcán islandés Grimsvötn , que amenaza con volver a sembrar el caos en el espacio aéreo durante los próximos días. Los satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA) están monitorizando su evolución para ayudar a los Centros de Vigilancia a evaluar el impacto en las operaciones de la aviación civil.

El volcán Grimsvötn, inactivo desde 2004, entró en erupción el pasado 21 de mayo. Las autoridades islandesas cerraron inmediatamente el espacio aéreo en el sudeste de Islandia, donde se encuentra situado.

Hace poco más de un año, otro volcán islandés, el Eyjafjallajoekull, obligó a cerrar el espacio aéreoSegún señala la Agencia Espacial Europea (ESA), aunque la erupción del Grimsvötn es de mayor magnitud que la del Eyjafjallajoekullla, la nube de cenizas está alcanzando una mayor altura en la atmósfera, por lo que se espera que afecte en menor medida al tráfico aéreo.

Las medidas realizadas con radares desde Islandia indican que la nube está alcanzando una altitud de entre 12 y 17 kilómetros, y se está desplazando hacia el norte de la península Escandinava.

Fred Prata, investigador del Instituto Noruego de Investigación del Aire y experto en la teledetección de nubes de cenizas, explica que "la erupción del Grímsvötn es muy rica en cenizas, pero son bastante más húmedas que las del Eyjafjallajoekull, por lo que vuelven a caer en las proximidades de Islandia".

"El volcán también está emitiendo una gran cantidad de dióxido de azufre, que se desplaza en dirección norte y noreste. Al ser de mayor magnitud que la del año pasado, es menos probable que alcance el continente europeo", señala Prata, responsable del proyecto de la ESA 'Apoyo a la Aviación para la Evasión de Cenizas Volcánicas'.

A pesar de ello, advierte de que "la situación podría cambiar rápidamente, por lo que es crucial monitorizar la evolución de la erupción minuto a minuto". Tras la erupción del Eyjafjallajoekull se acordar nuevas normas de seguridad aérea. Ahora, por ejemplo, se debe cerrar el espacio aéreo cuando la densidad de cenizas supere los 4 mg por metro cúbico. durante más de una semana, causando un caos sin precedentes en Europa. Alrededor de cien mil vuelos fueron cancelados como medidas de precaución ante el riesgo para la seguridad.


Cuando el coche vigila tu corazón

Todo comenzó en un garaje. Steffen Leonhardt, profesor de la Universidad de Aquisgrán (Alemania), llevaba tiempo reflexionando sobre el número de accidentes que se evitarían si pudieran detectarse a tiempo problemas como los infartos. Un día, mientras conducía, pensó en lo útil que sería poder realizar electrocardiogramas durante la marcha. Y, al llegar a casa, comenzó a desmontar el asiento de su propio coche.

Su equipo trabaja hoy junto a la empresa automovilística Ford en el desarrollo de un sistema que permita vigilar el estado del corazón de los ocupantes de un vehículo y que, en caso de problemas, alerte al conductor o incluso a los servicios de emergencia de lo que está sucediendo en el interior del automóvil.

De momento, han desarrollado un prototipo que ya es capaz de medir el ritmo y el funcionamiento cardiaco a través del asiento del coche; es decir, sin necesidad de colocar electrodos pegados a la piel, como es habitual.

A través de varios sensores metálicos colocados en el respaldo y una tecnología que permite amplificar los impulsos eléctricos del corazón, el sistema puede detectar en un alto porcentaje de los casos cualquier alteración potencialmente peligrosa. Y no necesita cables, enchufes ni ninguna otra infraestructura que distraiga al conductor mientras está al volante.

"Permite detectar problemas graves como arritmias o incluso infartos, pero también otros trastornos, como alteraciones del ritmo cardiaco a causa del estrés", ha explicado Leonhardt.

Aunque sus investigaciones están avanzadas, este especialista aún no sabe cuándo podría estar disponible esta tecnología en el mercado, ya que quedan por definir algunos detalles importantes. "Aunque es bastante eficaz, hemos visto que funciona mejor si se circula por autopista que en carreteras menos estables y es algo que estamos intentando solucionar", indica.

De la misma manera, también la ropa que use el conductor puede ser un problema para la correcta realización del electrocardiograma. Según parece, el sistema funciona muy bien con tejidos de algodón, pero presenta más problemas con determinados compuestos sintéticos.

"También estamos estudiando de qué forma alertar al conductor de que puede estar sufriendo un problema de salud", señala Leorhardt, que no apuesta por un mensaje muy alarmante. "Tal vez, simplemente preguntarle si se encuentra bien y recordarle que llamar al médico puede ser una buena idea", remarca.

Aunque sus investigaciones están avanzadas, este especialista aún no sabe cuándo podría estar disponible esta tecnología en el mercado, ya que quedan por definir algunos detalles importantes. "Aunque es bastante eficaz, hemos visto que funciona mejor si se circula por autopista que en carreteras menos estables y es algo que estamos intentando solucionar", indica.

De la misma manera, también la ropa que use el conductor puede ser un problema para la correcta realización del electrocardiograma. Según parece, el sistema funciona muy bien con tejidos de algodón, pero presenta más problemas con determinados compuestos sintéticos.

"También estamos estudiando de qué forma alertar al conductor de que puede estar sufriendo un problema de salud", señala Leorhardt, que no apuesta por un mensaje muy alarmante. "Tal vez, simplemente preguntarle si se encuentra bien y recordarle que puede llamar al médico puede ser una buena idea", remarca.

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/05/24/tecnologiamedica/1306227298.html

La OMS vuelve a posponer el fin de la viruela

La viruela seguirá entre nosotros. Tras días de debate intenso y división interna, finalmente los 193 países que componen la Organización Mundial de la Salud (OMS) han decidido conservar las cepas de este virus que todavía se almacenan en dos laboratorios de alta seguridad en EEUU y Rusia. Según han anunciado, la discusión sobre la destrucción definitiva del virus vuelve a posponerse hasta la celebración de la 67ª Asamblea General del Organismo, que tendrá lugar dentro de tres años.

Parece que finalmente han ganado las presiones ejercidas por EEUU y Rusia para preservar las reservas "para investigación", en contra de la postura defendida por Irán, entre otros países, que quería la destrucción completa del virus.

"La buena noticia es que se ha alcanzado un consenso en el sentido de que reafirmamos la decisión de que el virus debe ser destruido", algo que ya se acordó en 1986, ha declarado Pierre Formenty, jefe de la sección de Patógenos Emergentes y Peligrosos de la OMS.

El largo debate que se ha vivido en torno a la eliminación total o no de esta enfermedad no es nuevo. Tras ser erradicada oficialmente en 1980, se marcó el año 1996 como la fecha en la que se incinerarían, y con ello destruirían, las últimas muestras que todavía se almacenan: 451 en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU, con sede en Atlanta, y las 120 que conserva Vector, su homónimo ruso situado en la localidad de Koltsovo.

Sin embargo, desde entonces se ha retrasado hasta en cuatro ocasiones dicha destrucción, a pesar de las críticas que alertan sobre el peligro que supondría un accidente o robo de alguna de estas cepas destinadas a un ataque terrorista.

"Aunque improbable, si hubiese otro brote de viruela, estimamos que el 75% de la población sería completamente susceptible a ella", explica el doctor D. A. Henderson, quien hace años se encargaba del programa mundial de la OMS contra el virus. Tanto él como el resto de los defensores de la eliminación de las cepas aseguran que ha habido tiempo suficiente para hacer vacunas más efectivas y que sin muestras se elimina la posibilidad de que se utilicen para fines terroristas.

En la revista The lancete, los doctores Jean-Vivien Mombouli, del Laboratorio Nacional de Salud Pública de Brazzaville (República del Congo) y Stephen M. Ostroff, miembro de la Oficina de Epidemiología del Departamento de Salud de Harrisburg, Pensilvania (EEUU) aseguran que "el desarrollo de contramedidas contra otro brote de viruela todavía está lejos de ser completo".

"Se han realizado progresos sustanciales durante la última década, se han creado nuevas vacunas más seguras y hay más en el camino... Y ahora no es el momento de truncar estos esfuerzos. El desarrollo pleno de las contramedidas contra la viruela es importante no sólo para la seguridad mundial, sino también para la salud pública mundial, ya que los que no fueron vacunados en los años 80 son completamente vulnerables y en los que sí lo fueron, su efecto ha decaído en estos años", añaden.

Por su parte, tanto EEUU como Rusia se han mostrado en todo momentofavorables a la preservación de las cepas y han puesto el acento en la seguridad de las instalaciones que las acogen y en la necesidad de seguir investigando con ellas.


viernes, 20 de mayo de 2011

Minerales y gel de sílice para la formación de nuevos huesos


Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas presentan una nueva familia de “biomateriales” capaz de actuar como soporte para la formación de nuevo hueso. Una vez implantados, estos materiales, son reabsorbidos lentamente por el organismo y reemplazados por nuevo tejido óseo.

Los nuevos “biomateriales” han sido desarrollados con microcristales de monetita, partículas de fosfato tricálcico, un silicato cálcico y un gel de sílice hidratado. “Su porosidad facilita la reabsorción del material y su sustitución por nuevo tejido óseo. Una vez implantados, se disuelven lentamente liberando iones que estimulan la expresión de genes asociados a la reparación y regeneración del hueso.

Este avance ya ha sido probado con éxito en animales y los investigadores esperan que su comercialización esté a punto en 2013. Entre sus posibles aplicaciones, destacan su utilización en estomatología y cirugía maxilofacial.
Los nuevos materiales, que se comercializarán como Sil-Oss, han sido evaluados y analizados en el Instituto de Cerámica y Vidrio en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Polímeros, centros pertenecientes al CSIC.